Constelaciones 1 star

Con nuestros pies plantados firmemente en la Tierra y sin telescopios a la vista, podemos mirar al cielo nocturno. Todo lo que necesitamos hacer es girar en un pequeño círculo y habremos cubierto el cielo completo. Casi todo lo que podemos ver con nuestros ojos son estrellas. Miles de años atrás la gente miraba al cielo y hacían una de las cosas que mejor se le dan al ser humano: buscar patrones. Imaginaban ciertas siluetas y les daban nombre. De esta manera, en diferentes culturas, en tiempos diferentes se crearon las constelaciones.
El sistema de constelaciones del hemisferio norte que se usa frecuentemente viene de los Griegos. Las constelaciones eran una de las primeras formas de comunicación de las posiciones de objetos en el cielo. Hoy todavía usamos estas siluetas históricas para definir áreas en el cielo. En esta actividad explorarás el concepto de constelaciones y descubrirás cómo se relacionan con las imágenes del Sloan Digital Sky Survey.beaker small

¿Qué constelaciones hay en el SDSS?

El Sloan Digital Sky Survey (SDSS) ha capturado imágenes de más de un cuarto de la esfera celeste. A pesar de que hay más de 340 millones de imágenes de estrellas y galaxias en el SDSS, todavía queda mucho cielo donde el telescopio del SDSS no ha apuntado. Mirando al cielo, es complicado imaginar cómo un telescopio de 2.5 metros tiene la misma vista que nosotros. En esta actividad, vamos a usar el servicio en línea llamado Astrometry.net para mirar al cielo. Puedes usar una de tus propias imágenes o las que se te han proporcionado. Veamos cómo hacer esto con un ejemplo usando una imagen tomada por Vivian Hoette del Observatorio de Yerkes, de la Universidad de Chicago en Williams Bay, Wisconsin.

Paso 1 – Empezamos con una imagen que Vivian tomó mirando a la constelación de Tauro cuando el planeta Júpiter estaba pasando por esa zona. Puedes seguir estos pasos con cualquier imagen digital del cielo nocturno que esté almacenado en tu computadora. Si quieres usar una de nuestras imágenes misteriosas tomadas por entusiastas del SkyServer, pulsa aquíbeaker small

Jupiter

 

Paso 2 – Sube la imagen a Astrometry.net.

Astrometry.net upload screen

Imagen: En esta imagen se muestra el menu de astrometry.net donde se destaca en rojo el botón que indica las opciones avanzadas (advanced settings).

Paso 3 – Espera alrededor de 10 minutos. Actualiza la página cada pocos minutos para ver si el análisis está completo.

Submission recieved screen

Paso 4 – Cuando tus resultados aparezcan, pulsa en la imagen para ver el resumen. Debes tener el puntero del ratón sobre la imagen para ver opciones adicionales de visualización. Elige “anotaciones” (annotated) para ver las etiquetas de constelaciones, estrellas brillantes y otros objetos conocidos. beaker small
Image summary screen

Imagen: Esta imagen muestra una captura de pantalla de la pagina astrometry.net. En ella se muestra el puntero del ratón cerca del botón de “anotados” (annotated).

Paso 5 – La siguiente e increíble parte es que Astrometry.net puede comunicarse con el SDSS y mostrarte las imágenes del SDSS en el pedazo de cielo de tu fotografía. Pulsa en el enlace del SDSS en la ventana de la imagen para ver esta información. beaker small

SDSS Info screen

Estos patrones extraños son resultado de la combinación de multitud de noches realizando fotografías con una cámara de sólo seis columnas de CCDs. ¿Ves alguna evidencia de las seis columnas en la imagen superior? La cámara permanece estacionaria mientras el cielo se mueve a través del dispositivo de almacenamiento en largas tiras. Se necesitan dos turnos, uno ligeramente desplazado respecto del otro, para producir una tira completamente rellena. También puedes ver en la parte inferior izquierda unas tiras coloreadas que son resultado de la luz de la estrella brillante Bellatrix, saturando los CCDs.
En las tiras, ¿qué observas acerca de las estrellas cuando las comparas con las imágenes tomadas con una cámara común?beaker small
Paso 6 – Una herramienta adicional de Astrometry.net es una gráfica que muestra el lugar del cielo al que estás mirando. Si miras a un área grande del cielo, tal y como en la imagen de Vivian, Astrometry.net marcará los bordes de la imagen en un mapa en la parte derecha de la página. Este mapa aplana la esfera celeste de tal manera que puedas verla toda a la vez. Algunas líneas están marcadas en esta esfera. Debajo de la imagen hay etiquetas que comunican dónde se originó la imagen y algunos de los objetos más brillantes que contiene. Ve a la sección “Pre-vuelo—Coordenadas celestes” para obtener más ayuda para comprender estos números.
Paso 7 –  Por último, ve a la herramienta de Navegación del SkyServer. Usa la información recibida de Astrometry.net para moverte en la ventana “Navegar” a la posición original de tu imagen. ¿Puedes encontrar una estrella en “Navegar” que haya sido identificada por Astrometry.net? Apunta tus observaciones. ¿Qué nos revela esto sobre las imágenes del SDSS? ¿Y del telescopio? beaker small
SDSS boundry markings

Imagen: Esta imagen muestra la sección del cielo que esta siendo analizada junto con las “etiquetas” (Tags) de esa región. Las etiquetas comienzan con el lugar donde se tomo la imagen que es el Observatorio Yerkes (Yerkes Observatory), luego enlista 13 de los objetos brillantes que están en esa region, y finalmente indica que esa regioón incluye parte de tres constelaciones: Tauro, Orión y Eridanus.